在线学习技术专利面临的尴尬

来源:中国远程教育杂志 时间:2007-03-16

2007年第一期《INNOVATE》杂志刊登了加拿大国家研究理事会高级研究员Downes先生对Blackboard公司的专利申请和诉讼事件的评论。Blackboard公司于20067月份将其学习管理系统的44个特征向美国专利和商标注册办公室申请专利,并即刻向加拿大公司Desire2Learn提出专利侵权的诉讼;同月Blackboard宣布获得美国专利的学习管理系统将在澳大利亚等多个国家发行。

Blackboard的上述一系列举动引起整个教育技术领域的强烈反对。大多反对的呼声指出,许多教育者都参与了学习管理系统相关技术的开发,Blackboard公司是无法独立开发出他们宣称自行发明的技术。Downes分析,Blackboard的行为不仅仅是为了在商业竞争中获得更大利润,而且还是对成功的开放资源学习管理系统(如MoodleSaka)提出的挑战。欧洲教育开放资源的倡导者们已经发起了反对软件专利的运动,他们声称,专利权把软件开发和推广限制为少数人的专利。

Downes指出,教育者们将会不愿意看到专利诉讼案获得成功,因为那将导致大厂商或大玩家对技术开发的垄断,而教育者们所倡导的开放内容和资源运动也将举步维艰。同时,Downes认为诉讼事件还预示着,在当前这种技术不断分化的时代,学习管理系统可能会被更简单的具有非功能特征的各种技术取代而走向终结。

Downes最后指出:Blackboard的专利事件侵犯了教育软件界一直以来所遵循的公开法则,即发展是由业界人士共同创造的;在线学习技术专利系统的建立将不利于终身学习机会的可获得性和全球数字化知识的共享;教育界最可怕的剽窃和偷盗行为不是将文档随便传播,也不是倡导开放资源,而是利用法律的漏洞来霸占其他人创造的事物,并盖上自己的印章。Downes,S.(2007), A patent dilemma, Innovate, Vol3,issue2.