远程教育课程体系设置研究

来源:《中国远程教育》杂志 时间:2007-10-30

【摘 要】本文阐述了对英国开放大学课程设置进行研究的必要性,对英国开放大学课程设置的基本情况进行了简要介绍,以信息技术专业为案例,对英国开放大学的课程设置进行了深入的分析,在此基础上,提出了改革我国远程教育课程体系的几点建议。

【关键词】 英国开放大学;课程设置;信息技术;远程教育

一、背景

课程体系一方面承载着高等教育的培养目标,另一方面又体现着学校的办学理念和办学特色。就开放与远程教育而言,课程体系与实现以学生为中心的教育理念、选择运用远程教学方法以及提供学习支持服务等都有着更加密切的关系。英国开放大学作为专门的远程教育机构,自成立以来取得了世人瞩目的成就。根据英国高等教育质量保证署(QAA2003年的教学质量评估结果,英国开放大学在全英100多所高校中名列第五。它所奉行的开放教育对象、开放教学时空、开放教学方法和开放教育理念的四开放原则对世界远程教育的发展具有非常重要的影响,它在开展远程教育的各个环节上都有着非常成功的经验和独到的做法,其中就包括课程体系的设置。

在课程设置方面,英国开放大学实行的模块化课程设置方式以及灵活的学分制度,使学生能够根据自己的兴趣和实际需要等因素自主选择课程,充分体现了以学生为中心的理念。同时,层次化的证书体系又能够很好地满足不同学生对认证(Certificate)、学历(Diploma)和学位(Degree)的不同需求。就目前的情况来看,我国远程教育中同一学科专业不同教育层次的课程体系相对独立,重叠内容较多,并且学生只有学习完某一教育层次的教学计划中所有课程之后才能获得相应证书或学位,如果因某些事情中断学习则不会得到任何证书。因此,研究英国开放大学在课程设置方面的具体做法,汲取他们的成功经验,对于改善我国远程教育各学科专业的课程体系、保证我国远程教育事业的健康发展具有很好的促进作用。

对英国开放大学的办学特色进行介绍和研究的文献已经不少,但主要集中在学习材料编制、教学管理、学习支助服务、质量保证体系等方面[3][4][6],对于学分如何分配、课程如何组织以及不同培养层次间的衔接等问题的研究还不够细致和深入[1][2][5]。本文将在前人研究的基础上,以信息技术专业的课程设置为案例,对英国开放大学的课程设置进行更为深入的介绍和剖析。

二、英国开放大学课程设置的基本情况

目前,英国开放大学共开设600多门课程供学生选择学习,其中既有继续教育类课程(Continuing Professional Development,简称CPD),又有本科和研究生水平的学历和学位教育类课程,同时还提供研究型硕士博士学位的教育机会。学科专业涉及企业管理(Business and Management)、心理学(Psychology)、教育和教师培训(Education and teacher training)、人文科学(Humanities: arts, and history)、信息技术与计算(Information technology and computing)、技术、工程与制造(Technology, engineering and manufacturing)等领域。

英国开放大学的继续教育类课程主要是为了满足社会在职人员发展职业技能的需要而设置的,以在职人员的工作经验为出发点,重点关注学生知识的更新和职业技能的提高。英国开放大学与行业技术协会以及专业机构保持密切的合作,以确保课程能够满足行业的需求。因此,此类课程多数都能得到该领域内的专业组织机构的认可。除此之外,也有为公司机构量身定做的课程。

本科和研究生教育分为认证(Certificate)教育、学历(Diploma)教育和学位(Degree)教育三个层次,全部采用灵活的学分制,学生可以根据自己的实际需要和兴趣等选择课程,学校只是通过对学分比例的规定来间接地影响学生所要学习的课程。对取得每种证书需要的总学分有明确的规定,取得某个认证证书一般需要60个学分,取得某个学历证书一般需要120个学分,取得基础学位证书一般需要240个学分,取得普通学位证书一般需要300个学分,取得荣誉学位证书则需要360个学分。另外,英国开放大学还实行一种学分转换机制,有专门机构负责对学生在本校或其他教育机构已经获得的学分进行认证和转换。

与英国传统教育中的研究生培养方式一样,英国开放大学除了培养课程型硕士以外,也通过实际的研究项目培养研究型硕士,有专门的研究学位团队负责研究型硕士的培养。首先对学生进行项目研究所应具备的各种能力进行系统的锻炼,然后让学生参加实际的研究项目,最后撰写项目研究论文。研究型硕士学位分为两类:全职研究学位和在职研究学位,学生可以根据自己的实际需要进行选择。

三、英国开放大学信息技术专业课程设置分析

信息技术专业是英国开放大学在信息技术与计算(Information technology and computing)领域下开设的一个分支专业,该专业的培养层次、证书体系和学分制度等,都充分反映了英国开放大学在课程设置上的一些基本做法。接下来就以此专业为案例,对英国开放大学课程设置的具体做法进行分析。

1. 层次化的证书体系

英国开放大学信息技术专业既开设大学本科和研究生水平的学历和学位教育类课程,还同时开设一个继续教育类课程。本科教育阶段分为认证教育、学历教育和学位教育三个层次,研究生教育阶段分为学历教育和学位教育两个层次,详细情况参见下表1

表格中列出的认证(Certificates)、学历(Diplomas)和学位(Degrees)三个教育层次是英国开放大学所有学科专业的本科教育阶段和研究生教育阶段共同具有的划分方式。认证教育、学历教育和学位教育三者之间并不是孤立的,而是有机地结合在一起的。首先,这三个教育层次设置的课程均来自于本专业的课程库,从知识结构上具有彼此匹配的组合关系;其次,无论是从课程数量、学习内容的难易程度等方面来看,还是从对学分的要求来看,学历教育、认证教育、学位教育都形成一种从低到高的层次结构。对某个学生而言,在取得较低层次的Certificates证书时获得的学分可以在取得较高层次的Diplomas证书时得到承认,同样在取得Diplomas证书时所获得的学分在攻读更高层次的Degrees时也可得到承认。

这种将认证、学历和学位教育衔接在一起的形式具有以下优点:

首先,它充分体现了远程教育以学生为中心的理念和终身学习的理念。远程教育的学生绝大多数都是在职人员,需要边工作边学习,因此学习时间就相对少而且不集中,而这种认证、学历和学位教育有机结合的方式能很好地满足学生的需求,使学生能够根据自己的实际情况和需要决定选择接受哪个层次的教育,同时使学生在不同时期学习的课程得到承认。

其次,充分肯定学生已取得的成绩,使学习有成就感。由于认证、学历和学位教育间高层次证书对较低层次证书学分的认可,因此假如某学生选择学位教育的证书进行学习而中途由于某些原因无法完成全部学业时,就可以根据已经获得的学分来得到认证或学历教育的证书,这就不至于出现学生将大部分课程都已学完却无法拿到任何证书的情况。

最后,提高学习的效率,降低学习的成本。由于同一专业的认证、学历和学位教育的课程都来自于统一设置的课程库,同时有较高层次证书对较低层次证书学分的承认机制,这就避免了同一专业的不同层次教育之间课程内容相互重叠的现象,从而避免了学生因学习重复的课程内容而浪费时间和金钱的情况,缩短了取得某个证书的时间,提高了学习的效率。

2. 模块化的课程设置

英国开放大学所有学科专业的课程都按照Level 1Level 2Level 3Postgraduate四个层次的形式进行组织管理,表2是信息技术专业课程设置的基本情况:

Level 1层次的课程相对简单,水平相当于全日制传统教育的大学一年级课程,教学内容一般从日常生活中取材而且以学习者的常识和兴趣为出发点进行组织,安排的学习辅导也较多,注重培养学生远程学习的基本技能和相关的学科基础知识,以便学生熟悉和掌握自主学习的方法和技巧,为以后的学习打基础。

Level 2Level 3层次的课程内容较多,难度较大,学习辅导相对较少,相当于传统教育的大学二三年级的课程。另外,Level 3层次的课程多以在Level 1Level 2层次的课程中掌握的学习技能和知识为基础。

课程学分一般为3060学分,持续时间一般为911个月,也有一些1015学分的课程,持续时间一般为12周到20周。

选择信息技术专业的学生可以根据自己的兴趣和实际情况从上表列出的课程中选择任意层次的课程进行学习,可以单独学习一门课程,也可以将其作为CertificateDiplomaDegree的一个模块,学校会根据学分的多少和学生所学课程的性质及内容决定向学生发放哪种类型的证书。

这种将同一学科专业的课程分层次统一设置的方式有如下优点:首先由于课程是由学校统一设置的,因此课程间内容重叠的现象就可以避免,同时课程与课程间的内容也可以进行优化组合;其次,将课程分层次编排的方式一方面有利于学校通过规定学分在各个层次上分配的比重来间接影响学生要修的课程,另一方面又可给学生最大的选课自主权。

3. 灵活的学分制

本科和研究生阶段各个层次的教育都采用学分制,学校对取得某一证书需要的总学分以及不同水平的课程在总学分中所占的比重都做出相应规定。例如,对于一个文学和理学普通学士学位,总学分需要300学分,其中180学分必须是Level 2Level 3层次的,而Level 3层次的又不得少于60学分。同时还指出每个证书的必修和选学课程,但总体来看,还是给学生留下很多的选择空间。表3是信息技术专业Information Technology and Computing方向荣誉学位的课程计划表。

从表中可以看出,Information Technology and Computing荣誉学位需要的360个总学分中,任选课程60学分,约占总学分的16.7%;必修课程30学分,仅占8.3%左右(按正在运行的课程计算);而其余的270个选修学分将从750个学分中选择,选择空间非常大。由此可以看出英国开放大学课程设置的灵活性以及对学生主体地位的尊重。

英国开放大学还实行一种学分转换机制,有专门的机构负责对学生以前学习时获得的学分进行认证和转换,这既包括学生在英国开放大学学习时所取得的学分,也包括在英国开放大学认可的其他教育机构学习时所取得的学分。学生可以将这些转换的学分累计到取得某个证书所需的总学分中,但不能出现一个证书所需的学分全部来自转换学分的现象,学校对此针对每个证书都有专门的规定。例如Information Technology and Computing荣誉学位最多允许上表中任选的60学分可以来自转换的学分,其余的学分都不可以由转换的学分代替。

此外,英国开放大学对学生每年选择学习的总学分有一定限制,一般要求一年学习60个学分即可,如果有远程学习的经验,可以一年学习120个学分的课程。之所以做此限制,是因为只有保证了足够的学习时间才能保证学习的质量,达到预期的学习目标。课程学分不同需要周学习时间也不同,详细情况可以参看表4

四、对我国的借鉴意义

我国远程教育各学科专业大多沿用校园全日制教育的课程体系,这种课程体系存在着过多关注学科体系的完整性,灵活性较差,同一专业不同层次教育的课程内容重叠,实用型课程偏少等缺点,不能很好地满足学生的实际需求,也不利于远程教育的健康发展。通过上面的介绍和分析,我们可以看出英国开放大学的课程设置灵活性高,能够很好地满足学生的实际需求,这对改善我国远程教育各专业的课程体系设置有着很好的借鉴意义。

1.       统一设置各个学科专业的所有课程,做好不同层次教育间的衔接问题

目前,我国远程教育同一学科专业不同培养层次的课程体系之间沟通较少,内容重叠较多,尤其是高起专与专升本的课程设置缺少相互间的衔接,两者的课程体系只是高起本的课程体系简单拆分的结果。我们可以学习借鉴英国开放大学的课程设置方式,通过建立学科课程库的方式将同一学科专业的课程进行统一设置,做好课程内容间的良好衔接,不同层次教育的课程都来自课程库,这就能较好地避免课程重复的情况。在此基础上,将大学本科教育划分为高起专与专升本、高起本学历和高起本学位教育三个层次,高起专、高起本学历和高起本学位三个教育层次的课程数量逐渐增多、培养目标和课程要求逐渐提高,专升本则根据学生的已有基础灵活控制课程数量。这就不仅可以满足不同学习者的实际需求,而且还可以避免某些学生仅因少数课程未学而拿不到任何证书的情况。

2.       将课程按照实际需求划分为几个模块,通过学分制来间接影响学生学习的内容

根据我国的实际情况,可以将课程划分为公共基础课、专业理论课和专业技术课三大部分。虽然目前的课程也可分为这三种类型,但是模块化设置课程的思想没有得到体现。公共基础课为整个学院所有学科专业的基础课程,内容包括政治课、英语、数学等,课程内容突出知识的广度,注意远程学习基本技能的培养;专业理论课重点放在专业知识的学习上,内容偏重理论知识的学习,同时课程内容的专业性要比公共基础课强,要有足够的深度;专业技术课注重专业知识的运用、专业技能的培养和专业实践。在此基础上,学校通过规定学分在各个部分间的分配来间接控制学生的选课,这样就可以给学生留下很大的自由空间,从而满足他们的实际需求。

3.       建立学分转换机制

很多网络教育学院目前都已开设职业培训类课程,如何在此基础上通过增加其他课程的学习来获得学历或学位证书?将课程划分为公共基础课、专业理论课和专业技术课三大部分以后,如果学生因某种需求只学习了专业技术课的某些课程,而后又想拿到学历或学位证书,那么应该怎样对待学生已经学习的课程呢?学生在其他教育机构学习的课程如何得到认可呢?所有这些问题都可以通过实行学分认证转换机制来解决,设立专门的学分认证转换管理部门来处理学分转换的问题,使学生已经取得的学习成绩在进一步的学习中得到体现。这样不仅能够更好地满足学生的需求,也有利于扩大远程教育的学生来源,促进远程教育事业的健康发展。

[参考文献]

[1] 柳怀. 英国开放大学的办学特色和启示[J]. 湖南广播电视大学学报.

[2] 王振芳. 英国开放大学办学经验琐谈[J]. 湖南广播电视大学学报,2003,(4

[3] 沈宏书,魏海静. 英国开放大学管理机制研究及启示[J]. 天津电大学报,2005,(3

[4] 孙宁,王伟杰. 试论英国开放大学的办学经验及对我国网络教育的启示[J]. 天津电大学报,2001,(3

[5] 易红郡. 英国开放大学的办学特色浅探[J]. 黑龙江高教研究,2002,(2

[6] 江苏电大考察团. “ 获得支持的开放学习”——英国开放大学的成功实践及其启示[J]. 江苏广播电视大学学报,200,(2

[7] 齐丽莉. 英国开放大学教育特色研究[D]. 陕西师范大学,2004.

[8] http://www.open.ac.uk

作者简介: 齐坤,北京交通大学计算机与信息技术学院(100044)。

       张振虹,北京师范大学教育技术学院(100875)。

                徐琤,陈庚。北京交通大学远程与继续教育学院(100044)。