网院技术外包渐成趋势

来源:《中国远程教育》杂志 时间:2007-10-30

做你最擅长的(核心竞争力),其余的外包!(Do what you do best and outsource the rest!已经成为一种不可逆转的趋势。

当前商业环境变化快速,技术日新月异,把非核心的业务或管理外包给专业公司去做,而自己解放出来专注于核心业务,已成为现代企业提高核心竞争力、降低运营成本、巩固市场份额的战略性手段,IT外包服务已成为社会分工不断细化和IT技术发展的必然产物。以微软为例,尽管微软使用的很多技术都不是微软所发明的,但毫不妨碍微软独步天下,究其原因在于其注重核心技术,其余外包的竞争策略。

目前,网院技术问题的解决方案主要有三种: 自主研发,购买或外包,自主研发往往不够专业,并且技术队伍的成本过高;而购买容易在系统整合上出现问题,不同产品的应用平台可能互不兼容;相比之下,技术外包则因技术更专业、运行效率更高、成本更低等优势今后很可能会成为网院解决技术方案的最佳选择。

外包优势所在

随着中国信息化程度的提高,IT外包服务在企业信息化工程中所起的作用日益显现,IT外包服务的需求不断增加。近几年中国IT外包服务市场增长很快,2003年中国IT外包服务的市场规模约为人民币42.4亿元。预计未来几年,中国外包服务市场将继续保持较高的增长速度,平均增长率可望达到25%以上。

那么,究竟何为外包?外包就是把企业和个人的信息化建设工作交给专业服务公司来做。它可以包括以下内容: 信息化规划(咨询)、设备和软件选型、网络系统和应用软件系统建设、整个系统网络的日常维护管理和升级等。是企业迅速发展数字化建设,提高数字化质量、提高企业工作效率、节约信息化成本的一种途径,也可以为个人用户提供巨大的帮助。

有关专家分析,外包的最初目的是出于成本管理的需要,把自己做不好的业务外包给专业公司去做。从短期看。外包可以达到一石三鸟的目的: 降低直接成本、更新IT系统、解决技术人才匮乏问题。从长期看,外包对于企业更具有深远的战略意义。

首先,利用外包战略,企业可以集中有限的资源,建立自己的核心能力,并使其不断提升,进而构筑行业的进入壁垒,确保企业能够长期获得高额利润,并引导行业朝着有利于自身的方向发展。例如,建设银行面对人员少、系统多、任务重的现状,建行运行中心采用了将某些应用系统、基础设施和部分非核心系统外包给几家长期合作的服务商负责维护的外包运行模式。这一举措使建行的技术人员可以专注于核心系统的管理和技术的深入研究,为提高建行核心竞争力提供了有力保障。

其次,利用外包战略可以减小企业的规模,精简组织,从而减轻由于规模膨胀而造成的组织反应迟钝,缺乏创新精神的问题,使组织更加灵活地进行竞争。同时,规模偏小的组织,管理事务比较简单,更易于企业专注于自己核心能力的培养。作为金融服务外包的倡导者先行军,早在1997年,花旗银行就将其所有在华分行贸易融资交易的单证审核及电脑系统处理工作,统一交给位于马来西亚的槟城分行负责(该行负责整个东南亚地区的单证审核及电脑系统处理工作)。随后,很多外资银行纷纷将其在华分行的贸易融资等业务的后台操作、汇款操作、信贷管理部门的部分业务外包给专门负责外包服务的其他分支机构集中处理。

另外,外包战略的一项重要优势在于能降低风险和与合作伙伴分担风险。在迅速变化的市场和技术环境下,通过外包,企业可以与相关公司建立起战略联盟,利用其战略伙伴们的优势资源,缩短产品从开发、设计、生产到销售的时间,减轻在较长的时间里由于技术或市场需求的变化所造成的产品风险。

总之,外包商通常在规模经济、经验以及在对最新技术的掌握等方面具有明显的优势,而这些优势是单个组织的信息技术部门难以企及的。外包赋予了组织应对快速变化的全球经济所必需的灵活性,同时它也使组织在竞争激烈的市场环境中能将精力集中于组织的核心竞争力上。随着远程教育行业的发展和市场的成熟,技术外包这一做法及其优势对远程教育领域也颇具借鉴意义。

远教领域外包商机乍现

在国外高等教育领域,服务承包外包已经出现了很长时间。它是指高校通过合同的方式将学校内部的某些功能或服务项目,通过向外部机构支付费用的方式移交给专业服务机构来承担,而不是像传统的那样由学校自己建立专门的部门来承担。外包的一个基本假设是,如果学校自身所提供的服务质量低而且成本又高,那么,就不如直接向专门的服务提供商来购买这种服务。因为从商业市场的角度来说,由于商业利润的驱动,在服务效率和成本方面,公立机构远不如私营公司那样好。据研究资料显示,目前在美国,IT承包服务类市场的交易金额已经超过560亿美元。在高等教育领域中,已经有超过20%的美国高校将部分或全部的校园IT服务承包给了专业的IT服务公司,其中所涉及的服务项目主要包括: 远程学习系统及其软硬件技术支持和维护、数据中心以及校园网络系统的管理等。

易观国际在相关调查分析中指出,IT 战略外包的破冰之旅在国内已从金融业率先开始,并将逐渐扩展至其他行业领域。与金融业相比,尽管远程教育技术外包起步较晚,就外包的内容和服务方式而言,还主要局限于基础架构层面的网络基础设施和技术层面的支持与维护。但随着技术在学校教育中的快速渗透和现代远程教育市场的激烈竞争,使得高校网院IT部门很难跟上远程教育对技术需求的变化,再加上减少预算的压力,使得IT外包技术今后很可能成为众多网院的最佳选择。

对此,北京网梯科技发展有限公司总经理张震认为,试点高校网院经过八年的积累和发展,已经初具规模,下一步必定会将发展重点侧重于网院的课程、资源建设和品牌建设等核心业务上来,以提升自身的核心竞争力。而对现代远程教育所涉及的技术等问题,完全可以通过外包的形式交由技术公司来具体运营,走战略合作之路。

差异化解决方案

一般来说,根据客户的不同需求,提供外包服务的方式有以下三种类型:

一是IT资源整体外包: 为客户提供全套的IT系统规划、采购、实施、运行维护、咨询、培训的整体服务,适用于不想成立IT部门或雇用IT工程师,并迫切希望降低运营成本的公司。二是单项IT技术外包服务: 适用于只有少量技术人员的公司,难以应付日常的各种繁杂事务,可以把觉得棘手的事务进行外包,如网络建设,硬件设备维护,单项软件开发等。三是维护外包: 当网院的系统已经建设好,维护人员日常工作不多,而有了问题时又忙不过来,此时可以选择随机的维护外包服务,保障已建系统的正常运行。

那么对于网络教育学院来说,技术外包主要包含哪些内容呢?北京网梯科技有限公司市场部副经理李玲分析说,目前网院实际需要的的外包服务主要有五大方面:

一是定制开发服务。网络学院的管理模式和实际需求是在不断变化的,需要一支专业化的队伍来不断定制开发和升级其教学教务管理平台。一套完善易用的管理平台能让网院的日常管理工作事半功倍,大大提高工作效率。

二是软硬件维护服务。包括电脑各类系统软件、其他教学应用软件的技术维护,网络的日常调试、维护,以及服务器的管理、关键数据备份与恢复等。网络教育学院的日常教学主要依托网络,所以网络的畅通和数据的安全等是每个网院开展正常教学的前提和保障。

三是资源开发服务。学校应该把更多的精力放在教学设计和资源的内容上,而把大部分与技术相关的问题,如课件开发、课件标准等交给专业的公司去解决。

四是IT咨询服务。根据网院业务开展的实际需求,提出软硬件建设的规划建议,包括软硬件配置建议、系统选型、技术评估、服务监督、技术验收等。

五是全套解决方案。根据网院发展的实际情况及时、有效地提供相应阶段应具备的技术教学手段,使网络系统总是处于最佳状态,对于刚起步的远程教育机构,也可进行自有产品、技术的整体移植合作,使其在短时间内迅速搭建平台,实施远程教育。

毕竟网院的专长在于教学,技术是他们所不擅长的。这样,承担外包部分的合作伙伴也就成了网院主体运作中的一个环节,这种运作方式,是社会化、专业化和市场竞争、市场选择的必然趋势。